in

‘Onvoorstelbare’ pijn: Coronavirus roeit volledige familie van vrouw uit

Grand Blanc – Sandy Brown probeerde haar zoon, Freddie, alleen en bang te kalmeren op de intensive care van een ziekenhuis.

Zijn vader was een paar dagen eerder overleden. Freddie, net 20, was bang dat hij ook zou sterven.

Terwijl hij de hele nacht op FaceTime praatte, droeg Sandy het Schrift voor en probeerde hij zijn ademhaling te vertragen.

Ze zong spirituele liedjes om hem in slaap te sussen, zoals een moeder die slaapliedjes voor haar baby zingt.

Een dag later stierf Freddie.

Stel je voor dat je uit de ene nachtmerrie ontwaakt en in de andere uitglijdt.

In drie dagen vorige week verloor Brown haar man en zoon, Freddie Lee Brown Jr. en Freddie Lee Brown III, aan de roman coronavirus.

“Er is niet eens een woord gemaakt om mijn pijn te beschrijven. Het is onvoorstelbaar,” zei ze.

De jongere Freddie – haar “Boopie,” haar “Sonny Redd” – was haar enige kind, dus Brown’s familie is nu allemaal weg.

Als de twee verliezen niet ondraaglijk genoeg waren, komt COVID-19 met andere martelwerktuigen.

Het heeft elke fase van Browns kwelling verwoest, van de ziektes tot de doden en de rouwenden. Ze kon haar man en zoon niet troosten. Ze kon geen afscheid nemen.

Zelfs in de dood heeft het virus zijn greep niet opgegeven.

Het maakte een aanfluiting van de begrafenis afspraken vrijdag. En het heeft Brown beroofd van wat ze nu het meest nodig heeft, wat een knuffel is.

“Je voelt je hulpeloos,” zei Andy Torok, die de jongere Freddie coachte toen hij voetbalde voor Grand Blanc High School. “Je kunt niet naar het huis gaan en ze vertellen dat het goed komt.”

‘Liefde weg, nu Sonny’

Sandy en Freddie Jr. uit Grand Blanc waren 35 jaar getrouwd. Hij was een heer van weleer, die de deur voor haar vasthield en haar met complimenten overspoelde, zei ze.

Zij is een makelaar, terwijl hij een gepensioneerde productenbediende was, die een kerkoudste en nationaal dienstbaar lid was bij de Kerk van God in Christus.

“Hij nam me mee naar een kleermaker om wat pakken aan te laten passen,” zei Kiemba Knowlin, pastoor van Jackson Memorial Temple in Flint. “En hij zorgde ervoor dat hij daar was, om haar te begeleiden.”

Na twee miskramen had Sandy het krijgen van een kind opgegeven toen ze op haar veertigste zwanger werd van Freddie III.

Ze noemde hem hun wonderkind.

Het online overlijdensbericht van Freddie III, geschreven in de eerste persoon, beschreef de zwangerschap.

“Luister,” staat er, “mijn moeder bad en wachtte en wachtte en bad 15 lange jaren voordat God haar zegende om mij te verwekken.”

Sandy grinnikte zoals ze haar zoon beschreef, die een student was aan het Mott Community College.

Hij was lief en verlegen maar had een grappig gevoel voor humor, zei ze. En hij was altijd positief.

Freddie III was ook een voetbalfanaat die droomde van het spelen voor de Universiteit van de Staat van Michigan volgend jaar als walk-on.

“Hij at, sliep en dronk het voetbalteam,” zei ze. “Mama, ik zit in het voetbalteam, ik zit in het voetbalteam.”

Freddie L. Brown Jr. en Freddie L. Brown III. Honey en Sonny, ze belde hen.

“Schatje weg, nu Sonny,” zei ze.

Hoe het virus haar man heeft getroffen

Freddie Jr. begon zich midden maart ziek te voelen.

Hij ging ijskoud naar bed en werd zwetend door de lakens wakker, zei Sandy. Hij werd moe en misselijk. Zijn spieren voelden aan alsof ze werden gestoken door messen.

Toen hij niets beneden kon houden, inclusief slokjes water, bracht ze hem naar het Ascension Genesys Hospital in Grand Blanc Township.

Freddie Jr., die een niertransplantatie had in 2012, had het coronavirus opgelopen.

Lees ook  12-jarig meisje steekt stiefvader met steakmessen in de rug om aanval op haar moeder te stoppen.

Op 22 maart begon hij moeite te hebben met ademhalen, dus het personeel bereidde zich voor om hem op een ventilator te zetten. Een emotionele Sandy vocht tegen de verhuizing, wetende dat hij in een medisch geïnduceerde coma moest worden gebracht.

“Rustig aan,” zei hij aan de telefoon. “Het komt wel goed met me. Het zal maar een paar dagen duren.”

Het was de laatste keer dat ze spraken.

Drie dagen later klapte zijn long in en de volgende dag, om 1:19 uur, kreeg ze een telefoontje van het ziekenhuis dat ze er meteen heen moest. Haar schatje was stervende.

Tegen de tijd dat ze op de intensive care kwam, was Fred Jr. al dood. COVID-19 is zo’n besmettelijke ziekte dat de verpleegkundigen tegen Sandy zeiden dat ze niet bij hem in de buurt kon komen.

Maar de verpleegsters kenden Sandy Brown niet.

Ik ga die kamer in,” zei ze. “Het kan me niet schelen wat ik moet doen. Ik teken wat ik moet tekenen.”

Het personeel heeft haar dus opgezadeld met beschermende kleding: masker, handschoenen, japon en bril.

Ze liep naar haar man toe, die eruit zag alsof hij sliep. Ze raakte zijn haar aan, drukte op zijn wang, wreef in zijn nek. En ze nam afscheid.

Anticiperen op het beter worden

Op 27 maart, een dag nadat zijn vader stierf, werd Freddie III, die astma had, ziek. Er ontstond een lichte koorts. Hij begon te hoesten.

Tijdens het slapen die nacht begon hij hevig te hijgen, waardoor zijn moeder hem wakker maakte.

Ze nam hem de volgende dag mee naar Ascension Genesys en een dag later voelde hij zich beter.

Hij sms’te met zijn neef Morgan Blue, die ook op de intensive care was met het coronavirus.

Ze spraken over hoe ze zich verbeterden en verheugden zich op de verhuizing naar een gewone ziekenhuiskamer en daarna naar huis, zei Blue.

“Het was alsof we allebei weer beter werden,” zei ze.

Blauw maakte het uiteindelijk wel thuis.

Sandy Brown was opgelucht over de aanvankelijke vooruitgang van haar zoon. Zij vierde op Facebook, schrijvend verheugde zij zich als een gekke vrouw helemaal over haar huis.

“Elke kerk die ik binnenkom zal ik schreeuwen in de gangpaden!” schreef ze. “Dus excuseer me nu voor mijn verstoring! Hoor je me?! Ik zal de overwinning in je gezicht schreeuwen!”

Maar net zo snel als de toestand van Freddie III was verbeterd, begon het te verslechteren.

De ochtend van de viering veranderde in een middag van consternatie, toen zijn ademhaling in de war raakte.

Tegen 22.00 uur stelde het ziekenhuis Sandy dezelfde vraag die het een paar dagen eerder had gesteld: Hoe snel kon ze daar komen?

Staande in de deuropening van de kamer van haar zoon probeerde ze het onvoorstelbare, dat net twee keer in een week was gebeurd, te begrijpen.

“In drie dagen tijd verloor ik mijn man en zoon aan een lelijke plaag”, zei ze later. “Ik zag mijn zoon gaan van heel goed en heel en gelukkig naar weg zijn in drie dagen.”

Schaduw van het virus

Ondanks haar contact met haar man en zoon, heeft Brown geen tekenen van COVID-19.

Ze voelde zich uitgeput, maar dat kwam omdat ze al 50 uur wakker was van de ene crisis naar de andere.

Als ze dacht dat het coronavirus met haar gedaan was, was ze al snel van het idee afgevallen.

Vrienden en familieleden brachten het eten mee, maar door de ziekte konden ze niet naar binnen komen of het zelfs maar aan Brown geven. In plaats daarvan opende ze de garagedeur en legde ze het eten op een tafel daar.

Lees ook  Bridget Maasland ondergaat drastische metamorfose

Ze liepen vervolgens naar de voorste trap en ze opende de voordeur, waardoor ze gescheiden werden door een glazen hordeur. Ze legden hun handen op de hordeur, ze keken elkaar aan en huilden.

Dit is treurig in de tijd van COVID-19.

“Dit is zo moeilijk om door te zitten, wetende dat ik niet van mijn familie kan houden,” zei Cassandra Dukes, die Sandy’s peetdochter is.

Terwijl Brown op de ene manier alleen was, voelde ze zich omringd in een andere.

Aangezien zij bereid was om haar echtgenoot en zoon op Goede Vrijdag te begraven, werd zij gehuld door haar geloof, zei zij. God heeft zijn armen strak om haar heen gewikkeld, zei ze.

Het is de enige manier waarop ze met het verdriet heeft kunnen omgaan.

“De medische wetenschap zegt dat ik getraumatiseerd moet zijn,” zei ze. “Ik heb twee keer een traumatische ervaring gehad. Ik zou mijn hoofd tegen de muur moeten slaan.”

“Maar God zei nee. Ik sta hier in de kracht van de Heer, niet in mijn eigen kracht. God heeft mij.”

Het lijkt zo oneerlijk

Dit is wat er normaal gesproken gebeurt met de dood van een kerkoudste en nationaal lid van de Kerk van God in Christus.

Kerkfunctionarissen uit het hele land komen samen voor een tweedaagse viering die bestaat uit een herdenkingsdienst en een thuiskomst vol met sprekers, herdenkingen, bijbellezingen en muziek van een 60-koppig koor.

Dit is wat er gebeurt als een besmettelijke, dodelijke ziekte zich als een lopend vuurtje over de hele wereld verspreidt. Het vliegverkeer wordt beperkt en de omvang van de bijeenkomsten is beperkt.

Tijdens de vrijdagdienst van de Browns, die live werd uitgezonden via Sandy’s Facebook-pagina, liepen 25 lokale mensen met maskers één voor één de lege begrafenisonderneming in. Na hun laatste eerbetoon maakten ze hun handen schoon met ontsmettingsmiddel.

Daarna reden ze naar de begraafplaats, waar ze hun auto’s niet mochten achterlaten.

In plaats van kistdragers droegen de groundskeepers de kist. In plaats van de minister die de dienstplicht naast het graf uitvoert, deed hij dat op de parkeerplaats van de begrafenisonderneming.

En Brown keek naar de begrafenis door een autoraam.

“Het lijkt zo oneerlijk,” zei ze. “Ik kan ze niet eens een fatsoenlijke begrafenis geven. Ik moet ze gewoon in een doos stoppen en ze in een gat stoppen.”

Brown was de eerste persoon die Dodds-Dumanois Funeral Home in Flint binnenkwam.

Ze droeg een vloeiende groene jurk met een paarse hoed en corsage. Ze zei dat ze er op haar best moest uitzien of dat haar Beau Brummel van een man haar uit de hemel zou verjagen.

Zijn kistje rook naar Aramis-keukentje, dat hij voor hun hele huwelijk had gedragen.

“Je was liefhebbend, je was zorgzaam, je was mijn heer, en ik ga je zo missen,” zei ze hem.

Op de binnenbekleding van de kist van haar zoon stond een foto van een voetbal en het “S”-symbool voor Michigan State. Er werd een MSU voetbalshirt overheen gedrapeerd.

In beide kisten zat nog één ding – een paarse knuffelbeer. Het was een familietraditie die Sandy was begonnen met de dood van haar grootmoeder in 1999.

De beren vertegenwoordigen haar en laten zien dat ze voor altijd bij haar geliefden zal zijn, zei ze. Dat maakte het afscheid een beetje makkelijker om te verdragen.

Na de dood van haar man had ze met haar zoon gesproken over de oudere Freddie die van bovenaf over hen waakt. Nu haar zoon zich bij hem heeft aangesloten, heeft Sandy Brown twee beschermengelen gekregen.

“Jullie gaan over mij waken,” zei ze. “En ik ga het nodig hebben. Ik ga het nodig hebben.”

Nieuwe cijfers bekend gemaakt over hoeveel mensen wereldwijd zijn genezen van COVID-19

Deze 7 lichaamdelen moet je nooit laten tatoeëren, en hier is waarom